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Cáncer de tiroides

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AUTORES: Anabel Ballesteros 

El tiroides es una glándula localizada en la parte anterior del cuello, por delante de la laringe, con forma de mariposa y formada por dos lóbulos unidos en el centro.

Normalmente, en una persona sana, el tiroides no se palpa. (Fig. 1)

Tiroides

Fig 1. Tiroides

La función del tiroides es la producción de hormonas que intervienen en el metabolismo del organismo. Produce tres hormonas: T3, T4 y Calcitonina. Para ello precisa Yodo (I) que debe ser aportado a nuestro cuerpo desde el exterior. 

El yodo se encuentra en el agua de mar, las algas y en los vegetales. Una dieta variada y rica en frutas y verduras suele incluir la cantidad necesaria de Yodo para un correcto funcionamiento del tiroides. 

Existen algunas zonas geográficas en las que el Yodo aportado en la dieta es insuficiente, produciéndose aumento del tamaño del tiroides (bocio) en más población de la normalmente esperada. 

La glándula tiroidea tiene dos tipos de células, produciendo dos tipos distintos de cáncer:

  1. Células foliculares: producen las hormonas tiroideas (T3 y T4), segregan una proteína característica llamada tiroglobulina
  2. Células C, productoras de calcitonina

En la parte posterior de la glándula tiroidea se encuentran alojadas las glándulas paratiroides, encargadas de la regulación del metabolismo del calcio y fósforo a través de la secreción de una hormona llamada PTH (hormona paratiroidea). Su importancia en este contexto radica en que durante la cirugía del tiroides pueden extirparse de forma accidental.

 
 

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