La inmunoterapia del cáncer

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AUTOR: Dr. Alfonso Berrocal          


La inmunoterapia es un conjunto de formas de tratamiento destinadas a potenciar o mejorar el sistema inmunológico del paciente de forma que sea este el que desarrolle la actividad antitumoral. A diferencia de los demás tratamientos disponibles no se dirige a destruir las células del tumor sino que su acción es estimular el sistema inmunitario del enfermo para que sea el propio sistema inmunitario el que ataque y destruya el tumor.
 
Este mecanismo de acción de la inmunoterapia presenta algunas ventajas e inconvenientes aunque estos son menores ante la magnitud de las ventajas. En primer lugar la inmunoterapia es relativamente muy específica ya que el sistema inmune reconoce las células anormales del tumor y no las sanas limitando de esta forma la toxicidad. Otra ventaja es la memoria del sistema inmune que permite a este seguir reconociendo el tumor incluso y que se ha ligado a una de las características fundamentales de este tipo de tratamientos que es la aparición de largos supervivientes incluso con tratamientos muy cortos en el tiempo. Sin embargo, también hay algunos inconvenientes el fundamental es que puede tardar un tiempo en desarrollar su efecto ya que el sistema inmune debe prepararse para hacer frente al tumor y esta demora puede limitar su utilización en algunos pacientes. Otro de los inconvenientes es que en ocasiones las células del tumor no son muy distintas de las células normales o no son bien reconocidas por el sistema inmunológico y el efecto se ve limitado a unos grupos de tumores o pacientes pero no beneficia a todos. Y finalmente a pesar de ser tratamientos muy seguros el sistema inmunológico también puede confundir una célula sana con una tumoral y dar un tipo especial de toxicidad de tipo autoinmune.
 
En la historia de la Oncología ha habido numerosos intentos de aprovechar los recursos del sistema inmunológico contra el tumor, sin embargo los fármacos de que disponíamos hasta ahora no tenían la suficiente potencia para generar un importante estimulo del sistema inmune lo que hacía que su eficacia fuera limitada. Afortunadamente esta situación ha cambiado y en la actualidad poseemos una nueva generación de fármacos mucho más potentes que han cambiado la perspectiva de este tratamiento. La eficacia y novedoso mecanismo de acción de estos fármacos han motivado que algunas de las más prestigiosas revistas científicas como “Science” en año 2013 dedicara su portada a lo que definía como “El avance científico más importante del año”.
 
Desde los primeros resultados favorables en pacientes con melanoma en el año 2010 las indicaciones de la inmunoterapia no han dejado de incrementarse y a lo largo de 2017 esperamos que este tipo de tratamiento tenga indicación en más de media docena de neoplasias. En la actulidad la investigación en este tipo de tratamientos, además centrarse en identificar nuevos tumores candidatos a estos tipos de tratamiento se ha focalizado en dos aspectos fundamentales. El primero es como combinar estos tratamientos entre ellos y con otros tratamientos para el cancer de forma que se mejores los resultados de la monoterapia. Y el segundo es la selección de los pacientes intentando conocer porque estos tratamientos funcionan en algunos pacientes o tumores y no en otros y poder desarrollar en el futuro mecanismos de vencer esta resistencia.
 
 

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